Chiar poți simți o conexiune sexuală reală prin intermediul unui ecran?

După un an petrecut fără prea mult contact uman, aplicațiile cu și despre sex nu au fost niciodată mai avansate. Însă poate o sesiune de virtual sex înlocui experiența reală? Colaboratoarea COSMO, Franki Cookney, se conectează ca să afle răspunsul.

Păpușa gonflabilă era, de fapt, destul de sexy. Sau poate că senzația se datora femeii care își plimba mâinile în sus și în jos pe corpul ei, o atingea și o răsucea — pentru ca apoi să se uite direct la Nikki*. Însă Nikki n-a rămas prea multă vreme în contact vizual cu această femeie. Erau prea multe lucruri de văzut, prea multe senzații de asimilat – dresurile de culoarea verde-lime abia acoperind rotunjimile altei femei; celelalte corpuri goale care se zvârcoleau în fața ei; vibrația muzicii auzită în boxe, pe care o simțea cu fiecare fibră a corpului.



Pe măsură ce Nikki și-a scos halatul și a început să danseze, ceilalți petrecăreți s-au întors către ea, i-au zâmbit și i-au făcut din mână în semn de bun venit. Fiecare persoană de aici, îmbrăcată din cap până în picioare în piele, latex sau purtând o mască din dantelă o dorea. Iar ea simțea ca și cum, dacă s-ar fi întins doar puțin, i-ar fi putut atinge. Însă nu putea. Nikki era acasă, singură în dormitorul ei, cu o băutură în mână, dansând în fața ecranului de la computer.

Dintre toate lucrurile care s-au întâmplat anul trecut, faptul că sexul întâmplător și fără obligații a devenit fie ilegal, fie împotriva recomandărilor de comportament impuse, a fost unul dintre cele mai ciudate chestii. După ce COVID-19 a lovit întreaga lume, ni s-a ordonat să stăm acasă și să renunțăm la toate contactele sociale față-în-față cu toți oamenii aflați în afara casei noastre.

Chiar și atunci când restricțiile au fost ridicate, recomandările de distanțare socială subliniau, cât se poate de clar, că un contact apropiat cu ceilalți oameni nu era chiar indicat. După șase luni de zile într-o fază care s-ar putea numi abstinență mandatată de stat, o clauză specială a fost introdusă, care face excepție de la aceste reguli pentru cei care se află în „relații stabile”. Însă, pentru oamenii singuri, nu se întrevedea nicio soluție.

Ca jurnalist care scriu despre sex și relații, am observat impactul pe care l-au avut restricțiile pe parcursul întregului an 2020. Am avut parte de oameni care mi-au strecurat mesaje triste, în privat, pe Twitter, despre cât de nedrept este să treci prin această perioadă fără un contact uman; am vorbit cu experți îngrijorați în legătură cu impactul pe care îl va avea situația actuală asupra viitoarelor noastre relații; am avut discuții fără număr cu oameni al căror libido a scăzut, odată ce stresul și incertitudinea și-au pus amprenta asupra vieții lor de fiecare zi.

Pe de altă parte, am văzut și inovații incredibile care au venit cu soluții de a aduce satisfacția sexuală în viețile noastre și am ascultat poveștile oamenilor care și-au testat dorințele cu ajutorul noilor aplicații. A fost vorba, până la urmă, de o reașezare din temelii a fenomenului, una care probabil va avea efecte pentru o lungă perioadă de acum încolo. Așadar, pentru încă un an, unde ne vom situa?

Let’s get digital

Nikki se simțea agitată, așa, logată într-o orgie online, nepurtând altceva decât niște piese fine de lenjerie din dantelă. Mai ales pentru că nu îi plăcuse întotdeauna corpul ei și nu se simțea sigură pe sine; însă, pe măsură ce se uita la cele 200 de căsuțe cu alte siluete, aglomerate pe ecranul calculatorului, în fața ei, și-a dat seama că de fapt se distrează foarte tare. „ A fost atât de sexy”, spune Nikki, 28 de ani. „A fost excitant, dar nu într-un sens hardcore. Mereu mi s-a părut ciudat și inconfortabil să merg la un sex party în viața reală, însă ideea că puteam să-mi închid laptopul oricând doream a fost amănuntul care a făcut să-mi dispară acum problemele de anxietate.”

Astfel de evenimente ca cel la care a participat Nikki s-au tot desfășurat pe toate browserele din UK; atunci când întâlnirile de la birou și flirturile de la bar s-au mutat online, așa a făcut și sexul. Petreceri ca cele kinky rave de la Crossbread, comunități sexuale conduse de femei tip Killing Kittens, clubul de swingeri Le Budoir, clubul doar pentru femei Skirt Club și altele – toate au început să organizeze evenimente virtuale.

O nouă platformă online de întâlniri numită Cybersex Dating a trecut de 30.000 de utilizatori în doar două săptămâni de la lansare. Aplicațiile de dating ca Feeld au introdus opțiuni care permit utilizatorilor să bifeze dacă sunt sau nu de acord cu sextingul sau cu video sex și, drept urmare, numărul utilizatorilor a crescut de zece ori într-o săptămână.

Conform Institutului Kinsey — care face cercetări asupra sexualității umane — unul din cinci oameni și-a schimbat rutina sexuală de când a început pandemia. S-au raportat creșteri ale mesajelor sexuale de tip sexting, a celor care includeau fotografii nud, vizionarea de filme porno și cybersex. Vânzarea de jucării sexuale a explodat, pur și simplu: în primele 72 de ore după ce a fost anunțat lockdown-ul, vânzările la Lovehoney au crescut cu 150% comparat cu aceeași perioadă în 2019.

Una dintre persoanele care și-au luat telefonul și au trecut în modul digital a fost Robyn, 32 de ani, care și-a petrecut ore întregi făcând sexting cu străini. Robyn are un sistem imunitar compromis, așa că, chiar și atunci când restricțiile au fost relaxate în luna mai, a ales să stea la adăpost. Până în iunie însă își dorea mai multă acțiune, așa că, din curiozitate, a decis să încerce o nouă opțiune pe Feeld unde utilizatorii își alegeau locația la „ Sext Bunker” (între timp devenit „Fantasy Bunker”) în loc de orașul unde se aflau, și bifau că vor să treacă peste conversațiile de politețe și să treacă direct la limbajul „murdar”.

Robyn urma să trimită poze sexy celor cu care discuta și să împărtășească cu aceștia fanteziile pe care le avea, înainte să agreeze un moment în care să se masturbeze, simultan. Să trimită mesaje sexy oamenilor pe care îi cunoștea a fost mereu un pic dificil însă, cu străini, inhibițiile au zburat pe fereastră. „M-am simțit liber să vorbesc cât de murdar mi-am dorit”, spune Robyn. „Sextingul și sexul real sunt două lucruri total diferite, însă cu siguranță mi-am dat drumul în acele conversații.”

Pentru Ffion, 35 de ani, să mixeze sexul și tehnologia a însemnat să se înscrie la un workshop online în care învățai să te auto-satisfaci. „N-am avut un orgasm până la 31 de ani și chiar și acum am probleme cu asta”, spune ea. „Am vrut să am o relație mai bună cu propriul meu corp. Și aceasta a fost singura dată când am avut dispoziția necesară să o fac.” Așa că a citit despre un curs de șase săptămâni despre autosatisfacere și s-a înscris. Clasele începeau cu exerciții de respirație, apoi se trecea la „exercițiul săptămânii”.

„Uneori era vorba despre atingeri ale corpului sau ale organelor genitale”, explică Ffion. „Apoi ne închideam camerele și microfoanele și facilitatorul ședinței punea niște muzică calmă astfel încât să putem să încercăm și noi tehnica. După aceea, spuneam cum ne-am simțit.” Să poți face acest lucru în intimitatea locuinței proprii, dar totuși să ai parte și de un ghid pe parcursul întregului proces — iată un lucru care a fost posibil doar pentru că acest curs se desfășura în mediul virtual.

În multe privințe, sexul care a trecut în digital a fost un lucru bun. I-a permis lui Nikki să încerce să ia parte la un sex party fără să se simtă ciudat; Robyn și-a explorat fanteziile, iat Ffion a câștigat mult mai multă încredere și înțelegere față de sine însăși. Însă, pentru alții, să-și trăiască viețile sexuale prin intermediul unui ecran n-a fost îndeajuns.

Un altfel de rău de mare

Legată de pat, gemând de plăcere pe măsură ce mâna cobora încet pe pielea ei, înroșindu-i fesele, Eva se simțea euforică.

„Trecuse atât de mult timp de când avusese un asemenea contact erotic fizic.”

Și nu era vorba doar despre asta, dar în final ea își îndeplinea cele mai sălbatice fantezii BDSM — lucruri pe care nu le mai făcuse niciodată până atunci.

Dar, după ce și-a luat la revedere, greutatea a ceea ce tocmai făcuse a început să o copleșească. Colega ei de apartament face parte din categoria de risc așa că, în ultimele opt săptămâni, cele două se protejaseră de contactul cu exteriorul. Însă Eve și-a dat seama că îi venea din ce în ce mai greu să stea fără sex și fără contact uman așa că, într-o zi, în timp ce colega de apartament era plecată la o plimbare, și-a încercat norocul și l-a invitat acasă pe un tip cu care tot schimbase mesaje. „Am înțeles care era riscul pentru colegă, însă sănătatea mea mintală era deja la pământ și eram disperată”, admite.

Și, chiar dacă spune că, a fost incredibil să fie conectată din nou cu cineva, Eve s-a simțit „mizerabil” după ce întâlnirea a fost consumată. „Am dat peste tot cu soluție antibacteriană. El a venit până aici cu bicicleta ca să evite transportul public și a purtat o mască tot drumul. Amândoi stătuserăm izolați, așa că știam că șansa de a căpăta COVID era mică, însă dacă cumva aș fi luat virusul de la el și l-aș fi transmis colegei mele de apartament, m-aș fi simțit îngrozitor. Consecințele puteau să fie mortale.”

I-a luat lui Eve săptămâni întregi să scape de vină. Însă timpul a trecut și, de vreme ce nici ea nici colega ei nu s-au simțit rău, amândouă au început să se relaxeze. Așa că, la momentul în care restricțiile au fost îndulcite, în vară, amândouă începuseră să meargă la întâlniri cu distanțare socială (și unele cu nu așa multă distanță), după ce au agreat una cu cealaltă că pot face asta. „Am făcut câteva hand jobs și am fost pătrunsă cu degetele de câteva ori, în parc”, spune Eve. „ De asemenea, m-am întâlnit cu un cuplu pentru o partidă în trei. Lucrurile s-au mișcat mult mai repede decât de obicei – cred că pur și simplu oamenii erau disperați să ajungă la asta după ce regulile se relaxaseră.”

Cercetările făcute de Terrence Higgins Trust și date publicității în iunie au arătat că 84% dintre oameni s-au abținut de a avea relații sexuale cu cineva din afara casei. Însă aceste statistici nu spun întreaga poveste. Mulți dintre noi știu povești despre cineva care a încălcat lockdown-ul pentru a-și vedea partenerul sau care a fost la o întâlnire ce s-a sfârșit cu pipăieli în parc.

Chiar și cei cuplați s-au dat de toți pereții din cauza frustrărilor sexuale. Nu e de mirare că website-ul de legături extra-maritale Ashley Madison a avut parte de o creștere cu 30% a numărului de noi membri odată ce restricțiile au fost mai relaxate în mai. O combinație de frică, anxietate, plictiseală, furie și frustrare crescândă datorată regulilor au făcut ca, atât cuplurile, cât și persoanele singure, să lase deoparte toate inhibițiile și să facă lucruri la care în mod nomal nici n-ar fi visat.

„Am avut timp să ne gândim ce ne dorim cu adevărat de la viețile noastre sexuale.”

Atunci când i-am rugat pe followerii mei din social media să își împărtășească propriile povești, chatul meu de direct messages a fost pur și simplu inundat. Rezoluția Salmei de a se limita doar la întâlniri pe Zoom a fost încălcată doar la două săptămâni după declararea lockdown-ului, atunci când un tip cu care conversa a invitat-o la el. Ruby a mers la o întâlnire cu distanțare socială care s-a terminat cu săruturi și pipăieli în spatele unor tufișuri.

Amy a înființat o bulă de suport împreună cu cea mai bună prietenă și a sfârșit prin a face sex cu ea pentru că „niciuna dintre noi nu putea să aibă parte de sex cu nimeni altcineva”. Alex și Ella au avut parte de o partidă în trei cu un prieten care mai apoi a primit o alertă NHS (că a fost în preajma unei persona infectate cu COVID – nr. red.) ceea ce i-a făcut să stea izolați două spătămâni. Holly a oscilat între doi bărbați diferiți în timpul stării de urgență și a mers de la unul la altul pentru sex atunci când, în teorie, era afară pentru doza zilnică de mișcare.

Toți aceștia sunt de acord că n-a fost tocmai OK ce-au făcut și, cu toate acestea, lucrurile s-au întâmplat așa. Dar, atunci când l-au văzut pe Neil Ferguson că încalcă regulile lockdown-ului pentru că îl vizitează iubita și când șeful consultanților primului ministru, Dominic Cummings, a fost descoperit că nu respectă starea de urgență, oamenii s-au simțit înșelați de această situație cu dublu standard.

„Politicieni căsătoriți îmi spun ce pot și ce nu pot face cu corpul meu, fără să se gândească în ce fel acest lucru îmi poate afecta sănătatea mintală”, spune Ruby.

Faptul că agațamentele în viața reală au continuat chiar și când întâlnirile față în față erau interzise, asta nu înseamnă decât că tehnologia nu poate asigura un substitut pentru sex care să funcționeze. Perioadele îndelungate în care să nu avem contact uman sunt rele. Studiile făcute despre fenomentul de „skin hunger” — setea de atingeri – arată că aceasta ne poate afecta pe mai multe niveluri, de la stress la sănătatea mintală în general, de la starea de fericire la calitatea somnului și la experiența cu durerea.

În plus, această situație în care mulți oameni au fost forțați să renunțe la sex — indiferent dacă și-au dorit sau nu să o facă – a dus la diviziuni dure în unele grupuri de prieteni. Mulți dintre oamenii cu care am vorbit au spus că prietenii lor au fost înțelegători și că, în multe din cazuri, s-au comportat și ei la fel, însă nu toată lumea e atât de iertătoare. Cei cu boli cronice sau cei care aveau rude vulnerabile i-au privit destul de urât pe cei care au eludat regulile ca să aibă parte de sex. Alții, care nu și-au îmbrățișat prietenii și familia, chiar și în momente dureroase, nu pot înțelege de ce unii ar încălca regulile „doar pentru o partidă de sex”.

Este timpul să reflectăm

Dacă nu ești unul dintre aceia care au avut parte de o partidă ilicită în trei și nici n-ai transformat un tufiș într-un pat ad-hoc pentru giugiuleli, nu te îngrijora. În general, conform datelor Institutului Kinsey, din martie până în iunie 2020, cu toții am avut parte de mai puțin sex și ne-am masturbat mai puțin decât de obicei. Atunci când utilizatorii Bumble din UK au fost întrebați în ce mod a avut impact COVID-19 asupra vieții lor sexuale, 71% dintre ei au răspuns că dorințele sexuale nu le-au fost satisfăcute. Între aprilie și iunie, vânzările Durex au scăzut.

Și, dacă privești lucrurile în ansamblu, nu e deloc surprinzător: frica și incertitudinea mereu prezente, cerințele tot mai mari la locul de muncă — sau sentimentul de insecuritate în ceea ce privește job-ul — au făcut ca o mulțime de persoane să afle că nivelul lor de dorință sexuală a scăzut până aproape de zero. „Atunci când starea de anxietate și stresul cresc, abilitatea de a te angrena într-o acțiune sexuală scade”, spune sexologul și psihoterapeutul clinician Catriona Boffard.

Chiar și pentru cuplurile care stau împreună, să fie mereu unul lângă celălalt, 24/7, a fost un factor care a ucis pasiunea. „La începutul lockdown-ului, unii oameni s-au gândit că o să aibă parte de sex tot timpul”, spune Boffard. „În realitate, viața domestică a impus lucratul de acasă, gătit, poate și activități de parenting. Așa că a fost puțin spațiu de jocuri erotice între cei patru pereți.”

Însă, așa cum există cupluri care s-au chinuit anul trecut să facă lucrurile să meargă, așa există și cupluri care spun că relația dintre ei este mai puternică decât a fost vreodată. „Izolarea i-a ajutat, practic, pentru că și-au rezolvat astfel niște probleme cu care se confruntau – și au reușit asta pentru că au fost forțați să își petreacă timpul în aceeași casă”, spune Boffard. De asemenea, spune ea, numărul persoanelor care caută terapie în probleme de sex și relații a crescut.

Indiferent dacă am fost singuri sau în cuplu, pandemia ne-a dat, aparent, ocazia să descoperim ce ne dorim cu adevărat de la viața noastră sexuală. Încă e greu să ne imaginăm cum o să arate lumea post-pandemică însă, atunci când vom ajunge acolo, oare o să existe vreun lucru pe care o să vrem să-l păstrăm din perioada de acum?

Dr. Kate Devlin, autor al „Turned On: Science, Sex and Robots” este mulțumită că experința prin care trecem a făcut ca tabuurile în jurul sexului virtual să mai dispară și că astfel oamenii au avut ocazia să cunoască niște lucruri pe care altfel poate nu le-ar fi încercat. Cu toate acestea, și ea spune că nu vede cum sexul virtual ar putea să înlocuiască experiența reală. „Jucăriile și tehnologia ne pot oferi un substitut, însă în continuare avem nevoie disperată de ceilalți oameni.”

Așadar, încă vom avea parte de orgii online la anul? „Presupun că vor fi tot mai puține pe măsură ce trece timpul”, spune Devlin. Nikki e de acord „A fost amuzant, însă nu cred că m-aș mai duce încă o dată la o petrecere virtuală. Aș prefera să aștept una reală”.

În timp ce așteptăm „noua normalitate”, indiferent ce-o însemna asta — putem să reflectăm la ceea ce ne-a învățat anul 2020 — poate este despre cum să ne concentrăm mai mult la corpurile noastre, despre cum să ne împlinim fanteziile, despre cum să încercăm lucruri noi sau pur și simplu cum să acorzi mai multă atenție lucrurilor care funcționează sau nu în relații și în viața sexuală. Dacă putem să aplicăm aceste învățăminte și în viețile noastre sexuale de după pandemie, cu siguranță, n-a fost un an irosit cu totul.

Fotografii: iStock, Getty Images.
Traducere și adaptare: Alina Aliman | * Unele nume au fost schimbate

Citește și: Ne țin aplicațiile de dating intenționat pe statutul de single?

Nici un comentariu

Lasa un raspuns

Adresa ta de email nu va fi publicata.